Een ondernemen met traditie

De firma „Johann Wülfing & Sohn“ is één van de oudste textielbedrijven ter wereld. De uit een oude Lenneper doekmakerfamilie stammende Gottfried Wülfing (1651 – 1721) richtte de fabriek in 1674 op. Johann Wülfing (1719 – 1793) begon met de industriële productie van fijne doeken onder de fabrieksnaam „Johann Wülfing & Sohn“. Na zijn dood nam ziijn schoonzoon Johann Arnold Hardt (1740 – 1815) en later zijn nakomelingen de leiding over.

In een eerste crisis kwam het bedrijf in het begin van de 19de eeuw, door de van Napoleon opgelegde handelsbeperkingen en men zag zich gedwongen, net als vele anderen, te emigreren. In het Belgische Eupen, leerde men de moderne spin- en weefmachines kennen. Daarmee konden grotere hoeveelheden in een kortere tijd worden gemaakt. In 1814 keerde „Johann Wülfing & Sohn“ met de nieuwe machines naar Lennep terug. Het ontbrak echter aan de noodzakelijke aandrijvingsenergie. De oplossing was een verhuizing naar de nabijgelegen Wupper. In Dahlerau kon men de voormalige „Buschhämmer“ – een waterbedreven productieband voor zeisen – overnemen en richtten hier en in de bijgebouwen de textielfabriek in. In de bedrijfszetel in Lennep werden de in Dahlerau geproduceerde stoffen veredeld en voor het transport voorbereid.

Na een grote brand, waarbij de oude en nieuwe gebouwen de vlammen ten prooi vielen, begon een nieuwbouw. In 1836 ontstond het huidige gebouw uit natuursteen. Tien jaar later werkten 450 mensen bij J. Wülfing & Sohn, rondom de fabriek ontstond gaandeweg het ene plaatsje na de andere. Om 1900 hat Dahlerau meerdere winkels, een postkantoor, stations, meisjeshuis, kleuterschool en een dokter, hoog boven de Wupper troonde de kerk. In het afgelegen dal lieten de ondernemers al in 1827 een straat aanleggen. Vanaf 1890 verbond het spoor de industriebedrijven met de rest van de wereld. De wereldwijde verkoop van de Dahlerauer producten organiseerde het handelshuis Hardt & Co.

Tussen 1960 en 1980 kwam de textielindustrie in Duitsland steeds meer onder druk te staan. Het aantal medewerkers bij de bedrijven ging terug van 1000 naar 360. Uiteindelijk moest de traditierijke firma in 1996 het faillissement aanvragen.

Zoeken