De grote stad ver weg

Een oud klooster omgeven door vakwerkhuizen, een stil meertje en een loofbos op de heuvels – wie naar Beyenburg in het oosten van Wuppertal komt, is ineens ver weg van de grote stad.

Het kleine plaatsje met zijn kantige straten ligt tussen bossen en velden in een bocht van de Wupper. Zijn romantisch silhouet met de kloosterkerk spiegelt zich in het rustige water van het stuwmeer. De imposante en toch sierlijke kerk St. Maria Magdalena, de „Beyenburger Dom“, is één van de mooiste voorbeelden van laatgotische architectuur in de regio. De kerk werd in de 14de eeuw samen met het klooster Steinhaus op de Beyenberg opgericht. Het sfeervolle kloosterhof laat tegenwoordig niet vermoeden hoe turbulent de geschiedenis was, met verwoestende branden, maar ook tijden waarin het kloosterleven floreerde. Van deze hoogtijdagen getuigt tegenwoordig nog het overdadige hoogaltaar en het orgel (1693).

Sinds de middeleeuwen was Beyenburg een belangrijk verkeerspunt: het plaatsje lag precies in het midden van Keulen en Dortmund, op een dagreis van beide steden vandaan, direct aan de oude heerweg en een handelsroute, die over Magdeburg naar de Oostzee verliep. Pelgrims op de Jakobsweg vonden in klooster Steinhaus een veilig onderkomen.

Aan het einde van de 18de eeuw verloor Beyenburg aan betekenis: de weg was slecht en hobbelig, reizigers maakten nu liever gebruik van de gemakkelijke, alternatieve route die aan de Rijn en de Ruhr was ontstaan.

Wie over de kleine brug aan de Beyerburger voord de Wupper oversteekt en een stuk langs het Beyenburger stuwmeer gaat, wordt met een prachtig uitzicht op het plaatsje, het klooster en de kerk op de Beyenberg beloond. 

Zoeken